Retour perdant (mais encourageant) pour Clijsters

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Pour son premier match depuis 2012, la Belge de 36 ans a bien résisté contre Garbiñe Muguruza (6-3, 7-6 [6]) au 1er tour du tournoi de Dubaï.

Le retour de Kim Clijsters s’est matérialisé ce lundi, au tournoi de Dubaï, où la Belge a disputé son premier match depuis… l’US Open 2012. Et l’ancienne n°1 mondial, désormais âgée de 36 ans, et mère de trois enfants, a montré un niveau de jeu étonnant, vu les circonstances. Bien sûr, Clijsters, pas gâtée par le tirage au sort, s’est incliné contre Garbiñe Muguruza (6-3, 7-6 [6]). Mais elle a bien rivalisé contre une joueuse très en forme, qui reste sur une finale à l’Open d’Australie.

Après sept ans et demi sans jouer, Clijsters a rapidement montré qu’elle n’avait rien perdu de cette qualité de frappe qui lui a permis de remporter l’US Open à trois reprises. Sur certaines séquences, elle a clairement dominé Muguruza, au point de terminer avec 15 coups gagnants (23 fautes directes), à peine moins que son adversaire (19 coups gagnants, 21 fautes), qui est pourtant du genre à dominer cette catégorie statistique. Clijsters a également bien tenu au service, même si elle a parfois dû forcer sur ce secteur du jeu (10 double fautes).

Sans surprise, la Belge a été parfois en difficulté au niveau du déplacement. Mais elle n’a rien lâché, même à 3-0 contre elle dans le deuxième set. Clijsters a réussi à effacer deux breaks de retard pour s’offrir un tie-break où elle est passée à deux points de revenir à une manche partout (6-3, 7-6 [6]). Une vraie performance, on le répète, car elle avait contre elle l’une des meilleures joueuses de ce début d’année. Muguruza, d’ailleurs, ne s’y est pas trompée en réclamant des applaudissements pour son adversaire à la sortie du court.

« C’était un match spécial, a réagi l’Espagnole. Elle est de retour, c’était une joueuse incroyable. J’étais contente de l’affronter, et je suis contente de l’avoir emporté. Son niveau était très bon. » Clijsters enchaînera à Monterrey et Indian Wells. Mais il y a de quoi se montrer optimiste pour son improbable retour à la compétition. « Une joueuse qui a joué incroyablement bien peut jouer incroyablement à nouveau », veut ainsi croire Muguruza.



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